Discussie over verkeerslichtmannetjes en -vrouwtjes

stoplHet is fascinerend om te zien hoe wereldwijd bepaalde thema’s tegelijkertijd spelen en mensen dus niet alleen digitaal met elkaar verbonden lijken te zijn. Einstein zei al “Alles is energie” maar daarover een andere keer meer. Nu gaat het over een thema dat deze dagen hoogtij viert, namelijk ‘man-vrouw’ . Zowel tijdens de Olympische Spelen als bij het laatste Eurovisiesongfestival kon je er niet omheen.

Ook in Berlijn kwam het onderwerp ter sprake en wel tijdens een vergadering waarin afgevaardigden van alle Berlijnse wijken elkaar ontmoeten, de zogenaamde Bezirksverordnetenversammlung (BVV). De fractievoorzitster van de wijk ‘Mitte’, mevrouw Martischok-Yesilcimen (SPD), diende een bijzonder voorstel in. Zij vindt dat er wel heel veel voetgangersverkeerslichten met mannetjes zijn (Ampelmännchen) en eiste dat er ook  ‘verkeerslichtvrouwtjes (Ampelfrauen)’ voor het regelen van het voetgangers- en straatverkeer als verkeerslichtsymbool ingezet moeten worden”. En niet alleen in haar wijk, nee, in heel Berlijn. Volgende week zal de BVV daar al over adviseren.

De verkeerslichtvrouwtjes zijn niet nieuw. In het voormalige DDR stadje Zwickau (Saksen) spelen de verkeerslichtvrouwtjes al 10 jaar lang een rol in het verkeer. Traditioneel dragen ze vlechtjes en een rok. Ook in Dresden en in Kassel zijn ze vertegenwoordigd. “Wij willen echter geen vrouw met vlechtjes en een ‘Walla-Walla’ rok”, zegt mevrouw Martischok-Yesilcimen. “Maar een moderne, zelfbewuste vrouw .”  Ze denkt in dit verband aan een verkeerslichtvrouw in een broek en schoenen met hakken aan de voeten.

De vereniging voor lesbiennes en homoseksuelen Berlijn-Brandenburg (LSVD) reageerde enthousiast. “Wij vinden maatregelen waarbij geen stereotype geslachtsbeelden gereproduceerd worden altijd goed”, laat de voorzitter in dagblad Tagesspiegel weten. “De vraag is echter hoe je veelzijdigheid toont.”

In het artikel van het Berlijnse dagblad komt nog een andere partij aan het woord en wel de Ampelmann GmbH. Ja, u leest het goed. Deze club is in het leven geroepen om de rechten van het verkeerslichtmannetje, de Ampelmann dus, te verdedigen. Ze wijzen het idee van mevrouw Martischok-Yesilcimen niet meteen af. “Het is mooi dat er iets met de verkeerslichten gebeurt”, luidt de eerste reactie van woordvoerder Florian Heckhausen. Aangezien het bij verkeerslichten niet in de eerste plaats om een genderthematiek gaat maar om op te vallen, is hij voorstander van de terugkeer van de “Uramapelfrau”, de vrouw met vlechtjes.

Tot slot blijkt de quota een probleem te zijn. Ambtenaar emancipatiezaken Kerstin Drobick van de wijk ‘Mitte’ wil een afwisseling van verkeerslichtmannetjes en verkeerslichtvrouwtjes, om zo discriminate uit te sluiten. Martischok-Yesilcimen heeft hierover nog geen eenduidig standpunt ingenomen. Ze kan zich goed voorstellen de verkeerslichtfiguren mét geslacht en de unisex-verkeerslichtfiguren te mengen. “Maar op bepaalde toeristische plekken moeten echter de typisch Berlijnse ‘Ampelmännchen’ blijven, aldus mevrouw Martischok-Yesilcimen.

Bron: Der Tagesspiegel SPD will Frauenquote bei Ampelmännchen

Burger King Duitsland schakelt TÜV in

hambDe hygiëne bij fastfoodketen Burger King is niet om over naar huis te schrijven en daarom kun je er beter maar omheen lopen. Dat dachten miljoenen mensen nadat ze de documentaire van Günter Wallraff bij RTL zagen.

Burger King reageert en neemt de gerenommeerde Duitse keuringsdienst TÜV in de hand, TÜV Süd om precies te zijn. Dat liet directeur Andreas Bork van Burger King Duitsland in een interview met de “Süddeutschen Zeitung” weten.

De TÜV test de veiligheid op het gebied van levensmiddelen aan de hand van een vastgelegde lijst met criteria. Werkbanken in de keuken en kookgerei worden daarbij nauwkeurig onder de loep genomen. Daarnaast nodigt Burger King in de toekomst de bezoekers uit een kijkje in de keuken te komen nemen.

Na de RTL-uitzending van Günther Wallraff is de omzet in veel Duitse filialen teruggelopen. Dat maakt Andreas Bork afgelopen week bekend.

Amazon handhaaft macht met dubieuze methoden

bookAmazon blokkeert boeken van in hun ogen ongewenste uitgeverijen en gaat daarbij dubieuze methoden niet uit de weg. Dat las ik vandaag in de Frankfurter Allgemeine Zeitung (FAZ).

Het artikel begint met een voorbeeld. Wie het boek Überflieger van Malcolm Gladwell bij Amazon in Duitsland bestelt, kan het boek de volgende dag al in huis hebben. Wie in Amerika het boek Outliers koopt, dus de originele Engelstalige uitvoering, moet er minimaal twee tot drie weken op wachten. “Usually ships within 2 tot 3 weeks”, luidt het antwoordt van Amazon. Een antwoord dat opeens veel minder commercieel klinkt dan anders. Waarom? Überflieger verscheen in Duitsland bij uitgeverij Piper, in Amerika verscheen Outliers bij uitgeverij Little, Brown and Company, een imprint van de Hachette Book Group.

En met Hachette ligt Amazon dus in de clinch. En natuurlijk gaat het om geld. Amazon wil de boeken goedkoper krijgen dan Hachette bereid is ze te leveren. Daarom kiest de marktleider van de internethandel voor deze vertragingstechniek, hoe nadelig het voor de  eigen verkoop ook moge zijn. Hachette laat namelijk weten dat er bij hun geen sprake is van een achterstand. Ze verwijt  Amazon echter dat het bedrijf de boeken blokkeert.

tweet1
Niet alleen Hachette is slachtoffer van Amazons vertragingstactiek. Ook bekende Amerikaanse auteurs zoals de televisiesatiricus Stephen Colbert en zelfs sommige titels van J.D. Salinger zijn slechts na een disciplinair opgestelde wachttijd verkrijgbaar. Amazon, dat een derde van de boekhandel in heel Amerika onder zijn hoede heeft, beschikt over nog andere strafmaatregelen. Het boek Outliers wordt namelijk enkel en alleen met een korting aangeboden, die veel lager is dan bij de overgebleven concurrentie zoals bijvoorbeeld Barnes and Noble.

Het is logisch dat auteurs zich zorgen maken over de verkoop van hun boeken als de machtigste boekhandelaar van het land met dergelijke tactieken de verkoop saboteert en daarbij zelfs nog eigen verlies op de koop toe neemt. Het belangrijkste voor Amazon is dat op den duur de andere partij door de knieën gaat en een contract ondertekent.

De ‘New York Times’ berichtte als eerste over deze praktijken. Binnen de Amerikaanse  boekenwereld was niemand echt verrast. Een paar jaar geleden was er ruzie met uitgeverij Macmillan en opeens was de button om hun boeken te bestellen van de website verdwenen. Zo verliep het ook bij de Independent Publishers Group, die zag hoe opeens haar boeken van de website werden verwijderd. Pas na de vredesonderhandelingen achter de coulissen werd de internetoorlog weer bijgelegd.

Hoewel Amazon de markt domineert bevindt het bedrijf zich in een moeilijke situatie. Het aandeel staat al maanden onder druk en de investeerders wachten nog steeds op winst. Daarom bewandelt het bedrijf allerlei wegen om winst te maken, ook al zijn het wegen die een slechte reputatie hebben.  In het Twitter-tijdperk bestaat echter het gevaar dat de zakelijke ruzie op een P.R.-catastrofe uitloopt. Zo waarschuwde de Amerikaanse schrijversorganisatie Authors Guild alle auteurs van Hachette: ‘Amazon heeft in het verleden duizenden boeken geblokkeerd.’

tweet2
Niet alleen bestsellers zijn slachtoffer, de verkoop van meer dan honderdvijftig boeken werd vertraagd. De schrijver, dichter en scenarioschrijver Sherman Alexie twitterde: ‘Net als alle andere repressieve regimes wil Amazon jouw complete toegang tot boeken onder zijn controle krijgen.’

Volgens de schrijver James Gleick is het vooral ironisch dat de Amerikaanse antitrustwetgeving van het ministerie van justitie niet achter Amazon aan zit maar achter de uitgeverijen, die er aanvankelijk van worden beticht tegen Amazon samen te zweren. Geen slechte onderhandelingspositie voor een bedrijf dat er alles aan doet de markt te beheersen, bij voorkeur als monopolist, aldus de conclusie van de FAZ-redacteur.

Bron: FAZ “Spiel auf Zeit

Lees hier de genoemde publicatie in de New York Times