Tag Archives: It’s a Wonderful Life

It’s a Wonderful Life

It's a Wonderful Life

Vanwege ontbrekende uitzendrechten kan de ZDF de ultimatieve feelgood film „Ist das Leben nicht schön?“ (It’s a Wonderful Life) dit jaar niet met kerst uitzenden. Gelukkig is hij op 29 december alsnog om 20:15 uur op Arte te zien, gevolgd door een interessante documentaire over de regisseur Frank Capra (van 22/12/2020 tot 26/02/2021 online op Arte, klik hier).

“Frank, als jij een film wilt maken over een engel die zijn vleugels nog moet verdienen en een vent die van de brug wil springen, doe ik mee!”  Dat zei de acteur James Stewart tegen regisseur Frank Capra die acteurs selecteerde voor de film It’s a Wonderful Life. Die film heb ik gisteravond op ZDF gezien. Het is één van de typische kerstfilms die ieder jaar weer op de Duitse televisie te zien zijn. Onder deze categorie vallen ook Kevin – Allein zu Haus (Home Alone), Der kleine Lord (Little Lord Fauntleroy) en Wir sind keine Engel (We’re No Angels) van Casablanca regisseur Michael Curtiz, met in de hoofdrollen o.a. Peter Ustinov, Humphrey Bogart en Aldo Ray.

“It’s a Wonderful Life” vind ik een bijzonder goede kerstfilm. James Stuart speelt op bewonderenswaardige wijze de rol van hoofdrolspeler George Bailey, de zoon van de bankdirecteur in het plaatsje Bedford Falls. Deze bankdirecteur is sociaal bewogen en zet zich in voor de werkende klasse. De andere bank in het dorp is in handen van Potter, de man die over lijken gaat en alleen aan geld denkt.

George Bailey is zijn hele leven bezig anderen te helpen ten koste van zijn eigen dromen en plannen. Als hij door een stom ongeluk 8.000 dollar verliest en financieel aan de afgrond staat, gaat het mis. Hij reageert zijn woede af op zijn vrouw en kinderen en besluit een einde aan zijn leven te maken. Op dat moment komt de engel Clarence in beeld, een engel die zijn vleugels nog moet verdienen met het verrichten van goed werk op aarde.

Hij laat George zien hoe de wereld eruit ziet als hij niet geboren zou zijn. De manier waarop de “engel” wordt gepresenteerd is fenomenaal. De film barst van de humoristische momenten met bijna Monthy-Python-achtige trekjes. En dat in 1947! Maar er is ook ruimte voor verdriet, voor vreugde en dat allemaal op een aangename en prettige manier in beeld gebracht. Kortom, voor mij is dit de beste kerstfilm die ik ooit heb gezien.

Op Wikipedia staat een uitgebreide beschrijving van It’s a wonderful life en alles wat er aan voorafging. Na de kerstfilm, die dit jaar dus later wordt uitgezonden dan gebruikelijk, is het hier in Duitsland tijd voor de typische Oud en Nieuw klassiekers op de televisie zoals Ekel Alfred Sylvesterpunsch en Dinner for one. Die horen net zo bij het Duitse Oud en Nieuw als in Nederland de oliebollen en de oudejaarsconference.

De film is ook met Nederlandstalige ondertiteling op dvd verkrijgbaar bij o.a. bol.com