Jonge ondernemers binden strijd aan met Amazon

Regionale detailhandelaren coöpereren vaak met Amazon – uit angst anders verdrongen te worden. Jonge ondernemers in Wenen en Wiesbaden vinden andere wegen om het wereldconcern het hoofd te bieden.

Ze zijn 17 jaar oud en gaan in Wenen naar school. Daarnaast dagen ’s werelds grootste onlineshop uit: Amazon.

Moritz Stephan en Konstantin Klinger zijn fervente lezers. Het viel hen op dat steeds meer regionale boekwinkels vanwege de concurrentie met Amazon hun deuren moesten sluiten. Toen ze zelf een boek bij Amazon bestelden en vaststelden dat het niet bepaald milieuvriendelijk vanuit een veraf gelegen magazijn wordt geleverd, was hun ambitie gewekt. Al snel besloten ze zelf hun eigen lokale boekhandel Lobu op te richten.

“Als we er tijd en liefde erin stoppen, dan kan er veel uit voortkomen.”

Lees verder

Advertenties

Ludieke actie tegen Amazon

De Duitse scrhijver Jan-Philipp Sendker (@ Florentine Sendker)

De Duitse scrhijver Jan-Philipp Sendker (@ Florentine Sendker)

Schrijver adviseert klanten in boekwinkel

Eerder schreef ik op dit blog al over een ludieke actie van de eigenaresse van boekwinkel ‘Büchereck am Rathaus’ in Vellmar. Afgelopen maandag en dinsdag nodigde zij de schrijver Jan-Philipp Sendker uit om haar klanten te adviseren bij het kiezen van een boek. Met deze actie wilde de 68-jarige Katharine Engelhardt iets bieden wat Amazon niet kan: een persoonlijk advies.

Dit persoonlijke advies ligt Katharine Engelhardt zeer na aan het hart. De vraag ‘wat kunnen wij, wat een internet-boekhandel niet kan’ houdt haar bovendien zeer bezig. Met die woorden opent het artikel dat vandaag in de digitale uitgave van de Hessische Niedersächsische Allgemeine (HNA) staat. Ik lees verder dat de schrijver Jan-Philipp Sendker al drie keer eerder een lezing in Vellmar hield. Afgelopen maandagavond vertelde hij in een goed bezocht zaaltje over zijn ervaringen met het schrijven en het opsporen van de juiste informatie voor zijn boeken. De middag daarvoor en de ochtend daarna liep hij als gids door de boekwinkel.

“Jan-Philipp Sendker had ons ook beloofd als schrijver de boekwinkel te ondersteunen én een dag als boekhandelaar te werken”, zegt Engelhardt in de krant. Eén dag werden twee halve dagen. De in Potsdam woonachtige schrijver nam een lijst met lievelingsboeken mee. “Het boek ‘Zehn Milliarden’ (Tien Miljard) van Stephen Emmott heeft mijn 17-jarige zoon mij aangeraden”, zegt Sendker in de HNA. “Het heeft mijn kijk op de wereld veranderd.”

In het krantenbericht komen ook lezers aan het woord zoals bijvoorbeeld Renate Faber. Jan-Philipp Sendker raadt haar aan de roman ‘Diese Dinge geschehen nicht einfach so’ (Ghana ga weg) van Taiye Selasi te lezen, omdat  hij van dit boek achterover sloeg. Deze lezer annex klant zou echter veel liever een boek van Sendker zelf lezen. “Ik denk, het wordt tijd dat u weer van wal steekt”, zegt ze. “Daar trapt u bij mij open deuren in”, antwoordt Sendker.

Een andere klant die in het artikel wordt opgevoerd heet Regina Göbel. Zij vraagt Sendker naar de periodes die hij in het buitenland verblijft. De beleggingsadviseuse wil graag weten hoe hij als voormalig Azië–correspondent van weekblad Stern de economische situatie in China inschat. “Ik vond het interessant hoe u het leven in Birma beschrijft”, zegt ze.

Afsluitend vertelt Jan-Philipp Sendker dat hij er veel plezier aan beleeft zijn lezers te ontmoeten en te ervaren, wat zijn boeken voor hen betekenen. Zijn honorarium en de giften voor zijn adviezen in de boekwinkel gaan naar een weeshuis in Birma. “Met behulp van mijn uitgeverij heb ik in het afgelopen jaar al 35.000 euro kunnen ophalen”, aldus Sendker.

Jan-Philipp Sendker (1960) komt uit Hamburg. Hij werkte 18 jaar als freelance journalist voor het weekblad Stern, waarvan 10 jaar als buitenlandcorrespondent in New York en Hong-Kong. Sinds 2005 is hij fulltime schrijver. Zijn vrouw is kunsthistorica en komt uit Berlijn. Het echtpaar woont samen met een zoon (17) en twee dochter (16 en 3) in Potsdam.

Jan-Philipp Sendker reist én leest veel

Jan-Philipp Sendker reist én leest veel

Het artikel in de HNA sluit af met het vermelden van de romans ‘Das Flüstern der Schatten’ en ‘Drachenspiele’. Dit zijn twee romans die zich China afspelen. In beide beide boeken gaat om het hoofdpersonage Paul, die in een criminele zaak verwikkeld raakt. Het derde boek van deze China-trilogie moet Sendker nog schrijven. Tot slot schrijft de HNA dat Jan-Philipp Sendker uitsluitend bij klassieke muziek (Mozart, Chopin) schrijft en daarmee is het artikel ten einde.

Amazon-terugkeerders
Na het lezen van het stuk in de Duitse regionale krant denk ik ‘was ik er zelf maar naartoe geweest’. Waarom? Omdat ik nogal wat informatie mis. De actie in de boekwinkel was vooral opgezet om Amazon-klanten terug te winnen. In het artikel komt het woord ‘Amazon’ echter niet eens voor. Dat is vreemd, omdat in Duitsland namelijk een kentering gaande is. Veel klanten zagen Amazon als een hype en oriënteren zich opnieuw.

“Veel mensen zijn sceptisch geworden t.o.v. Amazon, omdat ze lezen over de arbeidsomstandigheden en de belastingpolitiek van het bedrijf”, zegt bijvoorbeeld de heer Löschke, een boekhandelaar uit Bonn in een regionale krant. Zijn uitspraken sluiten aan bij een enquête van het Duitse vakblad voor de boekhandel ‘Buchreport’, dat de Amazon-terugkeerders’ tot trend van 2013 bestempelt, athans, dat schrijft ‘Die Zeit’ in het artikel ‘Hat Amazon ausgeklickt?’. In de enquête onder meer dan 300 Duitse boekwinkels blijkt ook dat de boekhandelaren een uitgesproken goed humeur bij de klanten waarnemen, een ontspannen manier van kopen en zelfs koopvreugde.

Amazon en Duitsland
Precies 20 jaar geleden richtte Jeff Bezos in Seatle het postorderbedrijf Amazon op. Twee jaar later, in 1996, bedroeg de omzet al 15,7 miljoen dollar, een jaar later 147,8 miljoen. In 1998 kreeg de Amazon-website voor het eerst een internationaal karakter. Het bedrijf nam Telebook Inc. over van moederbedrijf ABC-Bücherdienst GmbH, dat in Duitsland online pionier én marktleider op het gebied van internet-verzendboekhandels was. Telebuch.de had destijds vestigingen in Spanje, Amerika en Namibië. Op 15 oktober 1998 werd ‘telebuch.de’ veranderd in ‘amazon.de’.

Negatief nieuws
Duitsland is voor Amazon de belangrijkste buitenlandse markt. De omzet in 2012 bedroeg 8,7 miljard dollar, in 2013 steeg die tot 10,9 miljard. Het bedrijf kwam de aflopen jaren twee keer negatief in het nieuws. De ARD-reportage ‘Ausgeliefert! Leiharbeiter bei Amazon‘ (februari 2013) stelde de arbeidsomstandigheden in een magazijn in de deelstaat Hessen aan de kaart. De veiligheidsdienst bleek nauwe betrekkingen met neonazi’s te hebben. De Duitse minister Ursula von der Leyen – momenteel minister van defensie – bemoeide zich er destijds nog mee. Uiteindelijk ontsloeg Amazon het beveiligingsbedrijf. Aan de andere kant lag Amazon onder vuur doordat ze boeken van de Hachette Book Group opzettelijk met weken vertraging bij de klanten bezorgden. Waarom? Omdat die uitgeversgroep het niet eens was met de prijs die Amazon bereid was te betalen. Wereldwijd protesteerden schrijvers tegen die methoden. Inmiddels zijn de Hachette Book Group en Amazon tot een akkoord gekomen.

Tolino
Om een vuist tegen de Kindle van Amazon te maken sloegen in 2013 een aantal grote, Duitse mediabedrijven de handen ineen en ontwikkelden hun eigen e-reader: de Tolino. Club Bertelsmann, Weltbild, Hugendubel en Thalia werken hierbij samen met de Duitse Telekom, die een cloud als geheugencapaciteit en de internettoegang ter beschikking stelt. Sinds juli van dit jaar biedt in België de Belgische Standaard Boekhandel als eerste internationale partner de Tolino aan.

Bron HNA: Ein Autor in der Rolle des Buchhändlers

 

 

Amazon komt naar Nederland

boekwinkelAmazon komt naar Nederland, lees ik net op NRCQ.  In Duitsland is Amazon al actief en dat leidt zo nu en dan tot behoorlijk wat commotie bij de uitgeverijen en de boekwinkels.

Onlangs las ik nog een artikel over de strijd die een eigenaresse van een boekwinkel tegen Amazon voert. Uit de reacties onder dat bericht maak ik op dat de lezers duidelijk verschillende opvattingen hebben; de ene lezer vindt dat je als klant met een muisklik een boek moet kunnen kopen, recensies van andere lezers moet kunnen bekijken en in veel gevallen een stukje uit het boek moet kunnen proeflezen. Het zijn allemaal eisen waar Amazon aan voldoet.

Bovendien vindt deze lezer dat de eigenaresse van de boekhandel met haar tijd mee moet gaan en moet inzien dat de ouderwetse boekhandel zijn langste tijd heeft gehad. “U voert een gevecht tegen windmolens en heeft nog steeds niet gezien dat de klanten in grote getale wegblijven. In plaats van u met service en aanbod op de nieuwe tijdgeest in te stellen, strijdt u tegen de tijdgeest.”

De lezer met de andere opvatting reageert door te stellen dat de eigenaresse van de boekhandel zeer belezen is en haar klanten heel vakkundig adviseert. Daarnaast ontstaat er in de boekwinkel vaak een interessant gesprek over literatuur. Die mening wordt aangevuld door iemand die schrijft dat je door die gesprekken vaak tips krijgt die je anders nooit had gekregen. Kortom, de meningen lopen uiteen.

Volgens haar zijn boeken veel meer dan alleen pagina’s met tekst: “Ze beroeren de lezer, houden hem bezig en gijzelen hem.”

Terug naar de boekwinkel. De eigenaresse Katharina Engelhardt  bindt op geheel eigen wijze de strijd met Amazon aan. Volgens haar zijn boeken veel meer dan alleen pagina’s met tekst: “Ze beroeren de lezer, houden hem bezig en gijzelen hem.”

In haar boekwinkel Büchereck in de Duitse stad Vellmar (deelstaat Hessen) spreekt ze met haar klanten en weet ze al snel waarnaar ze op zoek zijn. Volgens de 68-jarige Katharina Engelhardt wil Amazon de boekenwereld tot onderdaan maken. “Daar moeten we ons tegen weren”, vertelt ze.  Haar boekenzaak heeft ze al 31 jaar maar met de komst van bestelmogelijkheden via internet zag ze het aantal klanten dalen.

Toch gelooft ze erin dat ze haar zaak kan behouden en nooit zal moeten sluiten, omdat er geen klanten meer zijn. Daarom heeft ze twee ideeën van Amerikaanse boekwinkels afgekeken en  ook omgezet. Wie in haar winkel een boek koopt, krijgt een button met het opschrift “Niet bij Amazon gekocht” (Nicht bei Amazon gekauft). Op die manier komt ze automatisch in gesprek met de klant en wekt daarmee het ‘bewustzijn’ om weer eens te kijken wat de lokale boekhandelaar allemaal te bieden heeft.

Daarnaast heeft mevrouw Engelhardt haar lievelingsschrijver Jan-Philipp Sendker in haar winkel uitgenodigd. Hij zal niet alleen uit zijn boeken voorlezen maar de klanten ook twee dagen met  raad en daad terzijde staan. “Op die manier ervaren de klanten iets meer over de leesbelevenissen van een schrijver.” In Amerika lokken de boekwinkels al langer klanten met dit concept. “Bij Amazon kan dat niet”, aldus Katharina Engelhardt.

Bron: Buchhändlerin aus Vellmar kämpft gegen Amazon