Eten met uitzicht

Op de tiende verdieping van het trendy 25hours hotel opende ruim twee jaar geleden restaurant NENI Berlin zijn deuren. Dit voormalige kantorencomplex uit de jaren 50 met de naam Bikinihaus valt nu onder monumentenzorg. Het lage gedeelte direct naast het hotel vormt een hip winkelcentrum met interessante pop-up stores in houten boxen. De ingang van het restaurant bereik je met de hotellift die ook gasten naar de eigentijdse Monkey Bar brengt. Bar en restaurant hebben een fantastisch uitzicht. Vanuit de verglaasde ruimte in het restaurant kijk je je ogen uit op enerzijds de Gedächtniskirche en de Kurfürstendamnn en anderzijds de apen, papegaaien en andere dieren van de beroemde Berlijnse dierentuin Zoologischer Garten. Door de vele ramen en de slingerplanten aan het plafond heeft de ruimte veel weg van een modern ingerichte tuinkas. De in Israël geboren kokkin Haya Molcho is de belangrijkste spil bij NENI, het door haar in het leven geroepen restaurant.

NENI staat voor de beginletters van de namen van haar vier zonen. De internationale menukaart heeft Russische, Arabische, Marokkaanse, Turkse, Spaanse maar ook Duitse en Oostenrijkse invloeden. Uit het Midden-Oosten komen bijvoorbeeld de Libanese Babaganoush (gegrilde auberginepuree met pitabrood) en de Syrische Muhammara (in de oven geroosterde paprika met noten en  granaatappelsiroop) als mezze. De gekarameliseerde aubergines met gember en chili op basmati rijst zijn een tip voor vegetariërs, de doradefilet met een marinade van sesam, soja, watermeloen en geroosterde pompoen voor visliefhebbers.

Ik koos als hoofdgerecht de ‘Jerusalem-Teller’ van 17 euro. Hij bestond uit romige hummus, belegd met gegrilde stukjes kipfilet die door de kruiden een heerlijk oosterse touch aan het gerecht gaven. In combinatie met de gefruite uienringen, paprika, groene peperoni en allerlei verse kruiden was deze Oriëntaalse smaakmaker zijn prijs waard.

Het glas ‘Grauer Burgunder’ (Pinor gris) uit de Pfalz smaakte er goed bij. De open wijnen kosten hier 4,50 € (0,1 l). De flessen stammen voornamelijk uit Europa en variëren tussen 25 en 50 euro. Als nagerecht bestelde ik NENI’S New York Cheesecake van crème fraîche, poedersuiker en zeer dun geraspte citroenschil. Dit kregen de gasten in 2009 na de opening van Haya Molcho ’s eerste restaurant in Wenen als excuus voor de soms catastrofale bediening van haar vrienden. Haya Molcho vertelt graag over die beginperiode. Het is indirect ook slimme marketing. Daarom is dit nu het beroemdste NENI dessert. De cheesecake smaakte heerlijk fris. Sommige gerechten op de kaart kun je als voordelig klein portie of normaal portie bestellen. Deze indeling is bedoeld om samen verschillende gerechten uit te kunnen proberen. Je kunt ook voor 35 euro per persoon (min. 2 pers.) de ‘Best of NENI’ bestellen en je door diverse kleine voor-, hoofd- en nagerechten laten verrassen.

NENI Berlin
Budapester Straße 40
10787 Berlin
Tel.: +49 (0) 30 120 221 200
Maandag – vrijdag van 12:00 – 23:00, zaterdag en zondag van 12:30 -23:00 uur.
www.neniberlin.de

Bovenstaande tekst verscheen in maart 2017 in mijn vaste rubriek Boule de Berlin van het magazine Culinair Ambiance. In dit Vlaamse, culinaire tijdschrift staan maandelijks restauranttips uit Amsterdam, Berlijn, New York en Parijs. Het ‘sterrenmagazine voor de hobbykok’ biedt echter nog veel meer culinaire wetenswaardigheden.

Week van de Open Bakkerijen in Berlijn

© Barbara Heinze

“Kijken, ruiken, voelen en proeven”. Onder dat motto vindt jaarlijks de Week van de Open Bakkerijen (Woche der offenen Backstuben) plaats. Vanaf maandag 8 mei houden 14 Berlijnse biologische bakkerijen open huis en laten zien hoe je op ambachtelijke wijze brood  en andere bakkerijproducten bakt. Bovendien verraden de professionele bakkers geheime tips en trucs om een zo goed mogelijk brood te bakken. Ook zal er her en der geproefd kunnen worden.

Duitsland broodland
Duitsland staat bekend om zijn hoge kwaliteit brood. Veel Nederlanders is Duitsland moeten eerst wennen aan het brood, omdat het meelproduct in Nederland over het algemeen toch wat aan de papperige kant is, vooral in vergelijking met Duitsland. Het samenwerkingsverband Berlijnse biologische bakkerijen (Die Berliner Bio-Bäckereien) ontstond  in de periode van 1977 tot 2014 en bestaat uit werkgevers en opleiders in Berlijn en omgeving. In de bakkerijen werken 760 medewerkers waaronder 60 stagiaires. Veel bedrijven maken gebruik van eigen molens waarin dagelijks hoogwaardig, biologisch gecertificeerd graan uit de omgeving wordt gemalen. Kortom, in deze bakkerijen begint de broodproductie bij de graankorrel. De leerlingen leren dat een goed brood enkel bestaat uit meel, water en zout.

Lees verder

Culinaire tip in Steglitz

© Restaurant Jungbluth in Steglitz: http://www.jungbluth-restaurant.de

De wijk Steglitz staat niet bekend als dé hotspot van Berlijn, maar juist daarom is het de moeite waard deze buurt in het zuidwesten van de stad eens te leren kennen. Een bezoek aan het in 2013 geopende restaurant Jungbluth is eveneens een perfecte aanleiding. Het ligt op tien minuten lopen van U- en S-Bahn station Rathaus Steglitz, genoemd naar het neogotische raadhuis aan de overkant. In dit gebouw is het moderne winkelcentrum ‘Das Schloss’ geïntegreerd, een paradijs voor liefhebbers van kwalitatief goede en betaalbare mode. Twee straten verderop bevindt zich Jungbluth, de droom van twee koks die voorheen in een Berlijns sterrenrestaurant werkten. Het interieur van licht hout en de aangeprezen ‘wijn van de week’ op de schoolborden aan de wand zorgen voor een rustieke, bruin café-achtige atmosfeer.

© Restaurant Jungbluth in Steglitz: http://www.jungbluth-restaurant.de

De menukaart wisselt nagenoeg dagelijks. Om die reden bestaat hij uit losse, doch fraai vormgegeven vellen papier op een houten klembord. Hetzelfde geldt voor de wijnkaart met voornamelijk Duitse wijnen van gemiddeld 35 euro. Liefhebbers van warm, knapperig brood komen hier aan hun trekken, want dat staat samen met vier verschillende dips als eerste op tafel. Met slechts drie voorgerechten, twee maal twee (vis/vlees) hoofdgerechten en drie nagerechten is de menukaart prettig overzichtelijk. Net als veel andere gasten koos ik het 3-gangen verrassingsmenu van 34 euro plus 1 gang extra ( 8 euro). Voor circa 5 euro per gang bestelde ik bovendien een passende wijnbegeleiding. Deze ging met een fruitige Riesling (2014, Tina Pfaffmann) van start.

© Restaurant Jungbluth in Steglitz: http://www.jungbluth-restaurant.de

Mijn bord met de gegrilde octopus, kleine pareluitjes, basilicum en kappertjes bevatte dezelfde fraai contrasterende smaken en texturen als de Deense, gegrilde goudforel met spinazie en diverse selderijcombinaties. Een vriendelijke gastheer schonk er een goed gekoeld glas witte wijn uit de Languedoc (Domaine St. Antoine, Découverte 2014) bij in. Net als de smaak doet ook de compositie van de gerechten niet onder voor een gemiddeld sterrenrestaurant. De jonge, creatieve koks werken veel met regionale producten. Dat zag ik bijvoorbeeld weerspiegeld in de malse stukjes ree, afkomstig uit buurdeelstaat Brandenburg.

Na afloop kunnen whiskyliefhebbers de avond gemoedelijk afronden met een keuze uit het ruime assortiment malt whisky’s. Met een capaciteit voor ca. 30 gasten in twee ruimtes is het restaurant niet al te groot. Bij mooi weer worden de gerechten ook op het terras (ca. 20 plaatsen) geserveerd. Jungbluth is een uitstekend restaurant met een zeer goede prijs-kwaliteitverhouding. Zo staat het in de Michelingids bij de beschrijving van hun Bib Gourmand, de kwalificatie voor kostelijke restaurants met een gunstige prijs. Bij dat commentaar kan ik me alleen maar aansluiten.

Restaurant Jungbluth
Lepsius Straße 63
12163 Berlin
Tel.: +49 30 797 896 05
Open van dinsdag tot zondag van 12:00u tot 00:00 u (keuken sluit 22:30 u)
www.jungbluth-restaurant.de

Bovenstaande tekst verscheen in oktober 2016 in mijn vaste rubriek Boule de Berlin van het magazine Culinair Ambiance. In dit Vlaamse, culinaire tijdschrift staan maandelijks restauranttips uit Amsterdam, Berlijn, New York en  Parijs. Het ‘sterrenmagazine voor de hobbykok’ biedt echter nog veel meer culinaire wetenswaardigheden.