De grote voordelen van het placebo-effect

medicine-1413970-639x425Waarom wordt er niet veel meer gebruik gemaakt van het placebo-effect? Die vraag zou ik wel eens op tafel willen leggen bij de minister van volksgezondheid.

Stel, iemand heeft last van pijnen. De specialist onderzoekt de persoon, de patiënt krijgt een spuit in zijn bil en voelt al snel dat de pijnen enorm afnemen. Opgelucht verlaat hij de behandelkamer. De specialist vertelt hem dat hij wel iedere tweede dag moet terugkomen voor de injectie. Dat maakt de patiënt niet uit; als de pijn maar weg is.

De patiënt weet niet dat de specialist een soort wateroplossing in zijn billen heeft geïnjecteerd i.p.v. een echt medicijn. Dit voorbeeld is gebaseerd op echt wetenschappelijk onderzoek. Natuurlijk zou je bij de invoering van een soort ‘placebo-systeem’ wel de gezondheid van de patiënt moeten bewaken. Als het placebo-effect niet werkt, dan dient er te worden overgeschakeld naar ‘echt gif’.

Het is zelfs zo dat het placebo-effect ook werkt als de patiënt weet dat hij een namaakmedicijn krijgt toegediend. Dat blijkt uit een onderzoek van de Harvard Medical School. De medici gingen er voorheen van uit dat het placebo-effect alleen werkt als patiënten denken dat ze een echt medicijn slikken. Over dit onderzoek schreef Elsevier in 2010 een bericht. De link naar dat stuk staat onderaan. Over hetzelfde onderzoek publiceerde het Duitse opinieweekblad Der Spiegel ook een bijdrage. De link naar dat artikel staat eveneens onderaan.

Drie jaar geleden verscheen in Die Zeit ook een interessante bijdrage over dit onderwerp. De Duitse pendant van de KNMG, de Bundesärztekammer, adviseerde om in bepaalde gevallen placebo medicijnen voor te schrijven. Waarom is dat interessant? Omdat je een dergelijk advies niet uit die hoek verwacht. De Bundesarztekammer geldt toch als redelijk conservatief en traditioneel.

Waarom wordt er niets met het gegeven gedaan, dat veel lichamelijke ervaringen zijn gebaseerd op gedachten? Mensen die in complottheorieën denken, zouden meteen naar de farmaceutische industrie en de medische wetenschap wijzen. De farmaceutische industrie zou bij positieve resultaten van een placebo-systeem natuurlijk minder omzet maken en de medische wetenschap valt van zijn voetstuk. Nu ben ik echter niet iemand die in complottheorieën denkt. Ik vraag me gewoon af waarom er niet iets zinnigs met het placebo-effect wordt gedaan, onder het motto ‘baat het niet, schaadt het niet’.

Hieronder een link naar een artikel in Elsevier over dit onderwerp, gevolgd door een link naar een bericht in Der Spiegel:

http://www.elsevier.nl/web/Nieuws/Wetenschap/284783/Placeboeffect-werkt-ook-zonder-misleiding.htm

http://www.spiegel.de/wissenschaft/medizin/scheinbehandlung-placebo-wirkt-auch-unbewusst-a-855145.html

Advertenties

Minister roept Zalando tot de orde

boxDe arbeidsomstandigheden in de magazijnen van Zalando zijn niet om over naar huis te schrijven. Het Duitse weekblad Der Spiegel berichtte er onlangs weer over. Van de publiciteit over de erbarmelijke arbeidsomstandigheden die ik in het magazijn in Großbeeren (bij Berlijn) heb meegemaakt heeft Zalando niets geleerd.

Nu kwamen de klachten uit het magazijn in Erfurt, dat in december 2012 in gebruik werd genomen.  Die publiciteit leidde ertoe dat minister voor Economische Zaken Matthias Machnig (SPD) in de deelstaat Thüringen zich nu ook met dit probleem bezighoudt en veranderingen eist.

“Er moeten verbeteringen worden aangebracht m.b.t. tot de hoge werkdruk en de controle van de medewerkers,” liet Machnig als reactie op het artikel weten. Bij de drie logistieke centra van Zalando bestaat geen vertegenwoordiging voor de werknemers. Dit is bij veel soortgelijke bedrijven evenmin het geval, omdat ze vaak de arbeidsstructuur uit de Verenigde Staten importeren. Een structuur die in het openbaar een vijandige houding tegenover vakbonden inneemt.

Zalando kwam weer in het nieuws omdat het bedrijf nog steeds met het middel angst het eigen personeel bedreigt. Wie in de ogen van een leidinggevende te langzaam werkt, moet erop rekenen dat zijn werktijd tot op de minuut nauwkeurig wordt geprotocolleerd, zodat dit later tegen hem of haar gebruikt kan worden. Met het geven van tijdelijke contracten buit Zalando de hoge werkloosheid in de deelstaten Berlijn en Thüringen op een mensonwaardige wijze uit. Immers, als je niet gehoorzaamt, dan kun je vertrekken en heb je dus geen werk meer.

Minister Machnig heeeft naar eigen zeggen zijn bezwaren bij de leiding van het bedrijf op tafel gelegd. Dat is bijzonder, omdat dezelfde minister zich in een eerder stadium sterk maakte voor de vestiging van Zalando in Erfurt. Hij stelde Zalando 22,4 miljoen euro subsidie in het vooruitzicht. Dat liet het bedrijf zich geen twee keer zeggen en koos om die reden dus voor de hoofdstad van Thüringen. Als tegenprestatie beloofde Zalando 2.000 nieuwe banen en een eigen investering van 170 miljoen euro. Deze financiële injectie van de deelstaat Thüringen wordt in de Duitse media als zeer discutabel gezien.

Der Spiegel publiceerde afgelopen zondag de reactie van de minister op haar eigen website. De redactie van het weekblad schrijft onder andere dat de minister aandringt op het in het leven roepen van een ondernemingsraad bij Zalando.

Het weer

pants Vorige week stond ik met een beige korte broek en donkerblauw T-shirt voor de spiegel bij mij naast de voordeur. Een gepaste outfit bij deze zomerse temperaturen. Ik knikte tevreden en ging op weg.

Een dag later was het wederom korte-broeken-weer.  Ik wierp snel nog even een blik in de spiegel en op dat moment gleed ik bijna weg. De ene voet wilde al op pad, de andere voet bleef staan. In de spiegel zag ik een volwassen kleuter met een korte broek aan. Wat nog ontbrak was de schooltas en een olijk petje op het hoofd. Ik schrok me rot en wist zeker dat ik zo niet de straat op kon. Dit was te belachelijk voor woorden. Hier in de buurt lopen ook volwassen mannen met korte broeken aan maar je ziet de mensen denken „hé, een kind met grijze haren, dat kan écht niet“. Als dat grijze kind dan ook nog een ijsje in zijn hand heeft, dan waan je je in een enorm slechte film.

Die dag had ik geen zin om in een enorm slechte film mee te spelen. Dus keek ik voor de tweede keer in de spiegel. Weer stemde het beeld niet overeen met het beeld van de dag daarvoor, terwijl ik precies dezelfde broek aanhad en hetzelfde shirt, waarvan ik meerdere exemplaren heb. Hoe is dat mogelijk?! Ik trok de korte broek uit en een lange broek aan. De blik in de spiegel was me nu beter gezind. Toch kon ik het niet laten om de spiegel van zijn haak te halen en mee te nemen naar de werkplaats voor glas- en spiegelwerk hier om de hoek.

„De spiegel doet het niet en dat is niet de eerste keer.“
„Hoe bedoelt u?“
Ik vertelde hem over mijn ervaring met de spiegel. Hij keek bedenkelijk maar niet verwonderd. Dat verwonderde mij.
„Het neemt enorm toe“, vertelde hij me en zette de spiegel op een pallet met vele andere spiegels.
„Ik ben niet de enige?“, stamelde ik.
„De enige? Nee, dagelijks komen hier mensen langs met hun spiegels die het niet meer doen. Het ligt aan het weer en het glas. U heeft er vast wel eens van gehoord dat het weer in de spiegel zit. En het weer verandert de laatste jaren drastisch. Niemand staat erbij stil dat daarmee ook het weer in veel spiegels drastisch verandert. Gisteren stond u in precies dezelfde kleding voor de spiegel als vandaag en toch stond er totaal iemand anders. Dat klopt toch?”
“Zo is het.”
“Dat is het weer. Ik ga de spiegel behandelen, over drie dagen is hij klaar.”
“Wat doet u dan met de spiegel, als ik mag vragen.”
“Dat mag u vragen, maar ik geef geen antwoord. Dat is beroepsgeheim.”

Drie dagen later, dat was vandaag, stond ik weer in de werkplaats. Ik betaalde € 49,00 en nam mijn spiegel in ontvangst.
“Maar hij ziet er nog steeds hetzelfde uit”, zei ik.
“Dat klopt. Aan de buitenkant verandert er niets. Ik heb de binnenkant van de spiegel onder handen genomen.”
“De binnenkant?”
“Dat is mijn vak, mijnheer. Een spiegel heeft een ziel en die ziel behandel ik.”
“Uh, sorry. U zei, mijn spiegel heeft een ziel en u heeft de ziel van mijn spiegel behandeld?”
“Ja? Is dat zo vreemd? De buitenkant interesseert me niet, die is er gewoon opgezet. Dat is nep. Dat wat je niet ziet, daar ligt het probleem.”
“Dan….dan zijn spiegels net mensen, als je het zo bekijkt.”
De man lachte en gaf me een hand.
“U heeft het door. Zo is het. Spiegels zijn net mensen, als je het zo bekijkt.”