Op koers

FotoOpKoersMet een enorme herrie vaart de rondvaartboot achteruit. Dertig jaar woon ik in Amsterdam en nu pas zit ik voor het eerst in mijn leven in een rondvaartboot, samen met twee jonge Japanse vrouwen, twee jonge Japanse mannen, drie lesbische Françaises, een Engels echtpaar en twee Argentijnse paren op leeftijd.  Een ingeblikte damesstem vertelt ons dat we het Noordzeekanaal op varen. Ter hoogte van het Oosterdok koersen we richting binnenstad. Onderweg zie ik mijn buurman. Hij wandelt langs de Herengracht en kijkt naar beneden. Ik zwaai maar vol ongeloof kijkt hij weg. “Dat kan ’m toch niet zijn”, moet hij gedacht hebben. Na een uur bereikt de boot het Anne Frank huis. Via de Prinsengracht varen we opnieuw richting het Noordzeekanaal. De rondvaartboot blijft opeens stil liggen. De kapitein draait zich om.
“Wie heeft er zin in een bijzonder tochtje? Twee uurtjes, kost niks extra.” Dat vraagt hij ons in het Engels, Spaans en Nederlands. Iedereen steekt enthousiast zijn hand op. De vreugde neemt toe als de kapitein vertelt dat we richting de Noordzee varen.
“Dit mag normaal gesproken niet, maar ik wil gewoon iets geks doen”, legt hij ons onderweg uit. Van de spanning schiet ik nu opeens ook in de lach. Er ontstaat een onbeschrijfelijk prettig saamhorigheidsgevoel aan boord. We zitten allemaal in hetzelfde schuitje, stiekem op weg naar de zee.  We varen het ene na het andere vrachtschip voorbij. Je ziet de verbaasde blikken. “Hé, waar gaat die rondvaartboot heen? Die is verdwaald.”
“Varen we dan zo linea recta de Noordzee op?”, vraag ik aan de kapitein.
“Bij Velsen IJmuiden zullen ze om een vergunning vragen”, zegt hij. Het is een rustige, oudere kapitein met een typisch kapiteinsbaardje en een Amsterdams accent.
“Velsen IJmuiden?”
“Ja, de sluizen, daar kan je niet zomaar doorheen. Maar dat heb ik allemaal geregeld. Ik ken daar mensen. Komt goed, jongen!”
En hij heeft gelijk. De sluisdeuren openen zich en daar sta ik opeens oog in oog met de wijde Noordzee. De Japanners hebben het reuze naar hun zin. Ze leggen alles, maar dan ook alles op film en foto vast. “And now we sail to England’, roept de kapitein. Er wordt gejuicht en geklapt. De stemming zit er helemaal in. Van pure opwinding slaan de Franse dames elkaar lachend op hun derrière, terwijl de Japanners onder luid gejoel allerlei nieuwe danspasjes uitproberen. De kapitein trekt een verstopte kist met drank tevoorschijn. We mogen onszelf bedienen. De Engelsman schiet een champagnekurk door het open schuifdak, terwijl de Franse dames zich op de flessen wijn storten. De Argentijnen proberen de jenever uit. “I feel good”. Dat is het nummer dat de nu uit de luidsprekerboxen schalt. De volumeknop staat zo wijd open, dat niemand de sirenes van de boten achter ons hoort.
Totdat de twee politieboten ons inhalen. Samen met de Franse dames proost ik vrolijk naar de agenten, die klaar staan om onze rondvaartboot te enteren. Onze kapitein wordt afgevoerd. Een schipper van de waterpolitie neemt het roer over. De rondvaartboot draait 180 graden en koerst terug richting Amsterdam. Onderweg maken we gretig gebruik van de enorme drankvoorraad. Daarna verlaten de Japanners zingend en dansend de boot. De Franse dames slaan elkaar nog steeds op hun billen als ze van boord gaan. De Engelsman en zijn vrouw hebben allebei de hik en maken vreemde vogelgeluiden. Tot slot gaan de Argentijnse mannen er met de verkeerde vrouwen vandoor. Boven Amsterdam lacht de zon ons toe. Ik voel me heerlijk en denk aan het boek van Remco Campert, dat in 2011 centraal stond tijdens Nederland Leest. Het leven is inderdaad verrukkelijk.

Deze column won in 2011 een columnwedstrijd.

“Op koers” luidt ook de titel van het boek met mijn korte verhalen en columns dat via deze link nu voor slechts € 7,50 (voorheen € 16,95 ) te koop is bij uitgeverij aquazz. Lees als voorproefje ook het verhaal “De sprong“.

Advertenties

2 thoughts on “Op koers

  1. Pingback: Mission impossible | Blog Allard van Gent

Geef een reactie

Vul je gegevens in of klik op een icoon om in te loggen.

WordPress.com logo

Je reageert onder je WordPress.com account. Log uit / Bijwerken )

Twitter-afbeelding

Je reageert onder je Twitter account. Log uit / Bijwerken )

Facebook foto

Je reageert onder je Facebook account. Log uit / Bijwerken )

Google+ photo

Je reageert onder je Google+ account. Log uit / Bijwerken )

Verbinden met %s