In memoriam

Gisteren stierf Job Cieraad, een Berlijnse vriend die ik in 2014 voor het eerst op een verjaardagsbrunch in Charlottenburg leerde kennen. We raakten in gesprek en raakten bevriend.

Dokter Pulder zaait papavers. Dat was de film die ik op donderdag 21 november 2019 nog samen met hem in bioscoop Moviemento in Kreuzberg bekeek. Het was de eerste keer dat ik samen met hem een film zag en de laatste keer dat ik hem in levende lijve ontmoette.

In de jaren daarvoor liep ik lange tijd met zijn huissleutel op zak, zodat ik op zijn kat Knut kon passen als de voormalig Tros verslaggever en televisiemaker met de trein naar Nederland was vertrokken. Toch maakte ik van de deurbel gebruik als ik bij Job in Prenzlauer Berg op de koffie kwam en hij heerlijke stukken taart op tafel had gezet. Of we dronken samen een biertje en liepen naar Girosol, het Mexicaanse restaurant waar hij vaker kwam.

Job was een liefhebber van mijn korte verhalen. Hij stond ik erop dat ik mijn verhalenbundeltje voor hem zou signeren. Hij was ervan overtuigd dat het met het schrijven wel goed zou komen. Dat was ik ook, alleen kan Job hier geen deelgenoot meer van zijn. Waar je ook bent Job, het ga je goed!

Deze diashow vereist JavaScript.

Grenzeloos reizen

Kun je als mens op twee plekken tegelijk zijn? Volgens Einstein wel, volgens mij ook. Handig in tijden waarin het traditionele reizen per auto, schip of vliegtuig niet mogelijk is. Over deze vorm van reizen gaat dit korte verhaal.

Teelballen van een zwaardvis

Al mijn hele leven droom ik heftig, maar sinds mijn 42e verjaardag werd het nog intenser. Ik was nu zelfs in staat mijn lichaam te verlaten en me aan de andere kant van de oceaan op te houden, op 42nd Street in Manhattan, meestal rond een uurtje of acht ‘s avonds. Het was er dan gezellig druk met mensen die een bezoekje brachten aan één van de vele theaters in deze voormalige hoerenbuurt van New York. Afgelopen nacht zag ik heel duidelijk 08:00 PM op een groot billboard staan. Voor mij was dit hét bewijs dat ik er rond acht uur ’s avonds ook daadwerkelijk was.

Lees verder

Coronavirus: waarom relatief weinig sterfgevallen in Duitsland?

In Duitsland schijnen minder mensen aan het coronavirus te sterven dan in andere landen. Hoe komt dat? Volgens weekblad STERN zal ook in Duitsland de komende dagen en weken het aantal sterfgevallen drastisch toenemen, omdat dan veel patiënten de kritieke fase bereiken.

Volgens het gerenommeerde Robert-Koch-Institut (RKI) waren afgelopen vrijdag in Duitsland 13.957 mensen met het virus besmet en 31 patiënten gestorven (actuele cijfers hier). Dat is een sterfpercentage van 0,22 procent en dat is duidelijk lager dan in Italië (8,3 procent), China (4 procent), Groot-Brittannië (3,9 procent) en Frankrijk (2,0 procent).

Volgens dagblad Berliner Morgenpost hebben experts verschillende verklaringen voor het relatief lage aantal doden in Duitsland. Christian Drosten, viroloog aan de Berlijnse Charité, noemt het snelle handelen van de overheid als een belangrijke factor. Duitsland heeft het verloop van het virus snel herkend en had daarmee volgens hem een voorsprong bij het herkennen van de epidemie.

Bovendien beschikt Duitsland over een netwerk van onafhankelijke laboratoria waarvan er veel al in januari begonnen met testen. In die periode was het aantal besmettingen nog zeer gering. Door dit dichte netwerk van laboratoria is het in Duitsland eenvoudiger om je te laten testen dan in andere landen. Volgens schattingen van het RKI kunnen in Duitsland dagelijks 12.000 mensen op het nieuwe virus worden getest.

Volgens Drosten zijn vermoedelijk in geen ander land zoveel mensen (in verhouding tot de bevolking) getest als in Duitsland. Het is dus aan te nemen dat in Duitsland in verhouding meer besmettingen bekend zijn dan in andere landen.

Een andere mogelijke factor is het aantal IC-bedden met beademingsapparaat. Duitsland telt er 25.000. Daarmee is het land in vergelijking met andere Europese landen goed uitgerust. In Frankrijk zijn slechts ca 7.000 beademingsmogelijkheden, in Italië ongeveer 5.000. Volgens de Britse overheid telt Groot-Brittannië iets meer dan 4.00 IC-bedden en 5.000 beademingsapparaten.

Om een overbelasting van de ziekenhuizen zoals in Italië en Oost-Frankrijk te voorkomen, heeft de Duitse regering aangekondigd het aantal IC-bedden met beademingsapparaat te verdubbelen. Om ziekenhuisbedden voor zwaar zieke patiënten vrij te houden, heeft de regering samen met de deelstaatregeringen besloten om met een noodplan hallen en hotels tot provisorische behandelingscentra om te bouwen voor lichtere gevallen.

Als risicogroep gelden vooral oudere mensen en mensen die al een ziekte onder de leden hebben. Bijna een kwart van de Duitse bevolking is ouder dan 60 jaar. Specialisten vrezen dat het aantal sterfgevallen met de verdere uitbreiding van het virus de hoogte in zal schieten. Dat schreef STERN dus ook al.

Een andere verklaring voor het lage aantal sterfgevallen in Duitsland zou volgens Italiaanse experts kunnen komen door het feit dat in Duitsland in het algemeen geen zogenaamde post mortem tests worden uitgevoerd. Dat zijn tests bij mensen die al gestorven zijn. Het RKI vindt deze ‘tests achteraf’ echter geen beslissende factor. “Wij gaan ervan uit dat de patiënten gediagnosticeerd werden voordat ze stierven”, aldus het RKI.

Daarom zijn tests na de dood “niet systematisch noodzakelijk”. Als een mens dus in quarantaine sterft, zonder in een ziekenhuis te zijn geweest, duikt hij met hoge waarschijnlijkheid niet in de statistieken met de corona doden op, zegt Giovanni Maga van de Italiaanse onderzoeksraad in een interview met Euronews.

BRON:
Berliner Morgenpost: Coronavirus-Tote: Sterben in Deutschland wenig daran?