Plusminus met strakke, pakkende beats

Automat (foto: © Martin Walz)

Automat (foto: © Martin Walz)

Gisteravond bezocht ik Bar Tausend om het releaseconcert van Plusminus, het nieuwe album van de band Automat bij te wonen. Om binnen te komen moet je allereerst weten dat deze club zich direct onder de hoge S-Bahn brug bij Friedrichstrasse bevindt, achter een onopvallende stalen deur met bel. De portier laat je binnen en kijkt of je op de gastenlijst staat. Dat stond ik gelukkig. Ook de namen van de twee dames met wie ik onderweg was stonden genoteerd. Als het niet al te vol is, kun je hier natuurlijk ook gewoon spontaan naar binnen lopen.

Eenmaal binnen in de donkere ruimte sta je oog in oog met een chique, moderne bar, vol met vooral diverse soorten whisky, rum, wodka en gin. In deze absoluut coole en stijlvolle omgeving is vaak jazz en techno te horen. Achter de bar bevindt zich de ‘backroom Cantina’, een tip voor een bijzondere culinaire, Berlijnse avond in een stijlvolle omgeving. Je zit als gast bijna letterlijk in de keuken als je deze foto’s van een gast op Tripadvisor ziet. Volgens mediaberichten bevonden ook Leonardo DiCaprio en topmodel Bar Refaeli zich op een avond onder de bezoekers van dit bijzondere clubrestaurant.

Vanaf de barkruk heb ik een goed zicht op drummer Achim Färber, gitarist Jochen Arbeit en zanger/basgitarist Georg Zeitblom. Uit de boxen klinkt een onmiskenbare technobeat, die de gasten achterin de bar naar het kleine podium lokt en de mensen in beweging zet. De power is dusdanig hoog, dat een probleem met de elektriciteit roet in het concert gooit en tot een gedwongen pauze van minimaal een half uur leidt. De bandleden drinken ontspannen een biertje, houden een praatje met kennissen en ik neem nog een gin-tonic (voor wie het weten wil, deze kost hier 8 euro, bier kost 4 euro), een drankje dat bij de entourage past.

Nadat het technische euvel is verholpen beleven de aanwezigen een fantastisch concert. De gitaarsounds laten beelden van Prince en Jimi Hendricks door m’n gedachten flitsen. Achim Färber drumt uitermate cool bij de zware basslines, terwijl zijn twee collega’s de bezoekers en mij meenemen op een muzikale reis met de nodige hoogtepunten. Het is heerlijk om je met de soms delirerende, soms hypnotische sounds mee te laten voeren.

Schlachtensee – Automat featuring Blixa Bargeld 

Voor mij had dit concert nog uren langer mogen duren. Conclusie: een topconcert op een toplocatie. Het is absoluut de moeite waard Automat live te beleven en de sounds direct in je op te nemen. Dat kan op 16 juli in So36, waar ze om 20:30 uur te gast zijn. Een uur later maakt de band plaats voor de Pentatones, de vierkoppige technoband uit Leipzig met live-synthesizers en de stem van frontzangeres Delhia de France. 16 juli belooft wederom een bijzondere avond te worden.

Pentatones

Lees ook: Tweede album Automat, de band der post-punk grootheden

Tweede album Automat, de band der post-punk grootheden

“Toen ik in 1913 de wanhopige poging ondernam de kunst te bevrijden van het gewicht der objecten, stelde ik een schilderij tentoon, dat niet meer was dan een zwart vierkant op een witte ondergrond…Het was geen leeg vierkant, dat ik tentoonstelde maar veel meer het gevoel van abstractie.”
Kasimir Malewitsch

BB205_AUTOMAT_AlbumWEBWie de muziek van de objecten wil bevrijden, landt vanzelf bij dub – de analoge moeder van alle minimalistische popvarianten. De studio als zwarte kubus, die alles opslokt wat overbodig is of banaal. Ritme en sound zijn daarbij belangrijker dan melodieën. En repetitie blijkt de vorm van de verandering – alleen al omdat de focus op de kleine maar belangrijke details ligt.

Onder deze vooronderstellingen heeft het Berlijnse trio Automat (Jochen Arbeit, Achim Färber en Zeitblom) een buitengewoon album opgenomen. Nog ondoordringbaarder en consequenter dan het vorig jaar verschenen debuut doet PLUSMINUS denken aan de geheimzinnige monolieten van Stanley Kubricks 2001. Hier is niets voorhanden, waaraan je je kunt vasthouden en toch zo veel, dat het de luisteraar in een soort trance verplaatst.

Terwijl prominente gastzangers zoals  Lydia Lunch, Blixa Bargeld of Genesis P-Orridge nog hun stempel op het vorige album drukten, spreekt nu de studio zelf. Het is de jaren ’50 analoge techniek van de Candy Bomber studio’s in Berlijn-Tempelhof. Automat nam in januari in drie dagen tijd alle tracks van het nieuwe album op. Zonder veel te oefenen werd de eerste take genomen – limitatie als kracht. Bijna alle titels van het album dragen de naam van de klankmachines en effectenapparaten die bij het produceren in het middelpunt stonden: de EMT 140 is een lange plaatgalm van twee meter lang, de H910 een harmonizer die al de sound van David Bowie’s Low bepaalde.

Automat. © Martin Walz

Automat. © Martin Walz

Automat-zanger Georg Zeitblom zocht al 10 jaar naar dit apparaat. Zijn uithoudingsvermogen wierp echter vruchten af. De krachtige baslijnen, de delirerende ritmes en hypnotische sounds van PLUSMINUS maken indelingen en genres onbelangrijk. Natuurlijk hebben we hier niet te maken met de klassieke dub-reggae. Ook de Detroit-techno van musici als Terrence Dixon is een ander verhaal. En toch slingert tussen deze polen een soort muziek, waar ook jazz en andere genres gebruik van maken, zonder hun zelfstandigheid te verliezen. De ontwikkeling herken je ook aan de vorige producties, een split-single met Schneider TM en een ep met Max Loderbauer.

Bovenstaande tekst is afkomstig van het Berlijnse label Bureau b, dat tot slot schrijft, dat Automat er met PLUSMINUS in is geslaagd, een meesterwerk af te leveren.

Release concert ‘PLUSMINUS’  Berlijn
18 juni, 22:00 uur
Bar Tausend
Schiffbauerdamm 11
10117  Berlin

Tweede concert op 16 juli in SO36

www.bureau-b.com