Aandacht voor keerzijde grote online shops

Zalando magazijn in Großbeeren

Zalando magazijn in Großbeeren

Gisteren verscheen op de prachtige website facesofberlin.org, waarover ik graag een andere keer uitvoerig bericht, een artikel over mij en mijn ervaring bij de webshop Zalando. Net als alle andere bijdragen op die website is de tekst in het Engels. Het interview zelf vond in het Nederlands plaats, omdat de oprichters van facesofberlin.org twee Nederlandse journalisten zijn.

Ik ben blij dat ze er een mooi stuk van hebben gemaakt, omdat ik er nog steeds van overtuigd ben dat de online kleding- en schoenengigant destijds miljoenen euro’s in reclame pompte en het eigen personeel verwaarloosde. Zalando’s argumentatie “we zijn een nieuw bedrijf en er gaat wel eens wat mis” raakt dan ook kant nog wal.  De link naar het artikel is  http://facesofberlin.org/the-prison-of-online-shops/

Advertenties

Minister roept Zalando tot de orde

boxDe arbeidsomstandigheden in de magazijnen van Zalando zijn niet om over naar huis te schrijven. Het Duitse weekblad Der Spiegel berichtte er onlangs weer over. Van de publiciteit over de erbarmelijke arbeidsomstandigheden die ik in het magazijn in Großbeeren (bij Berlijn) heb meegemaakt heeft Zalando niets geleerd.

Nu kwamen de klachten uit het magazijn in Erfurt, dat in december 2012 in gebruik werd genomen.  Die publiciteit leidde ertoe dat minister voor Economische Zaken Matthias Machnig (SPD) in de deelstaat Thüringen zich nu ook met dit probleem bezighoudt en veranderingen eist.

“Er moeten verbeteringen worden aangebracht m.b.t. tot de hoge werkdruk en de controle van de medewerkers,” liet Machnig als reactie op het artikel weten. Bij de drie logistieke centra van Zalando bestaat geen vertegenwoordiging voor de werknemers. Dit is bij veel soortgelijke bedrijven evenmin het geval, omdat ze vaak de arbeidsstructuur uit de Verenigde Staten importeren. Een structuur die in het openbaar een vijandige houding tegenover vakbonden inneemt.

Zalando kwam weer in het nieuws omdat het bedrijf nog steeds met het middel angst het eigen personeel bedreigt. Wie in de ogen van een leidinggevende te langzaam werkt, moet erop rekenen dat zijn werktijd tot op de minuut nauwkeurig wordt geprotocolleerd, zodat dit later tegen hem of haar gebruikt kan worden. Met het geven van tijdelijke contracten buit Zalando de hoge werkloosheid in de deelstaten Berlijn en Thüringen op een mensonwaardige wijze uit. Immers, als je niet gehoorzaamt, dan kun je vertrekken en heb je dus geen werk meer.

Minister Machnig heeeft naar eigen zeggen zijn bezwaren bij de leiding van het bedrijf op tafel gelegd. Dat is bijzonder, omdat dezelfde minister zich in een eerder stadium sterk maakte voor de vestiging van Zalando in Erfurt. Hij stelde Zalando 22,4 miljoen euro subsidie in het vooruitzicht. Dat liet het bedrijf zich geen twee keer zeggen en koos om die reden dus voor de hoofdstad van Thüringen. Als tegenprestatie beloofde Zalando 2.000 nieuwe banen en een eigen investering van 170 miljoen euro. Deze financiële injectie van de deelstaat Thüringen wordt in de Duitse media als zeer discutabel gezien.

Der Spiegel publiceerde afgelopen zondag de reactie van de minister op haar eigen website. De redactie van het weekblad schrijft onder andere dat de minister aandringt op het in het leven roepen van een ondernemingsraad bij Zalando.

Arbeidsomstandigheden Zalando opnieuw onder vuur

OLYMPUS DIGITAL CAMERAZalando blijkt hardleers als het om arbeidsomstandigheden gaat. In het distributiecentrum in Erfurt klagen de werknemers onder andere over de zeer strenge bewaking. Als ervaringsdeskundige kan ik me het bericht, dat vandaag op de website van het Duitse opinieweekblad Der Spiegel verscheen, goed voorstellen (update 16/12: Spiegel heeft het bericht van de website verwijderd). De tekst staat wel ‘gedrukt’, in een fragment van de gedrukte uitgave.

Als iemand in de ogen van de chefs te langzaam werkt, dan wordt er van zijn werktempo gedetailleerd verslag gedaan, aldus het bericht. Ik lees ook dat het verboden is om tijdens het werk te zitten. Toen ik bij Zalando werkte mocht ik ook niet zitten, maar dat vond ik persoonlijk niet erg. Ik sta liever acht of negen uur dan dat ik acht of negen uur moet zitten.

In het bericht staat verder dat medewerkers na een jaar dienstverband niet automatisch een vast contract krijgen. Dit hangt af van het aantal dagen dat hij of zij niet aanwezig was én het werktempo, dat dus nauwkeurig wordt vastgelegd.

Het opinieweekblad noemde ook de ZDF-documentaire, die mij vorig jaar in de pen deed klimmen om over de wantoestanden te berichten (dat laatste stond er niet bij). Zalando draait sinds de oprichting in 2008 verlies. Volgens het SPIEGEL-bericht zal binnenkort één van de grootste pensioenfondsen van Amerika als extra investeerder het internetbedrijf een flinke financiële injectie geven.

Bron: Der Spiegel + Berliner Zeitung